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La précision en platine : Vacheron Constantin Traditionnelle Split-Seconds Chronograph Ultra-Thin

Cette année, Vacheron Constantin a inauguré ses nouveautés 2021 par de nouvelles versions de modèles familiers : les Historiques American 1921 renouvelées dans un boîtier en or blanc, qui célèbrent les 100 ans de la sortie de l’original, ainsi qu’un trio de modèles Overseas élargissant la gamme populaire avec de nouveaux matériaux et de nouvelles complications. Parallèlement à ces lancements, la maison suisse avait dans sa manche quelques autres montres très remarquables, comme celle qui nous intéresse aujourd’hui, la Traditionnelle Split-Seconds Chronograph Ultra-Thin, qui rejoint la Collection Excéllence Platine ultra-exclusive de Vacheron.

Cette nouvelle édition limitée est la dernière en date à abriter le Calibre 3500 de manufacture de la marque, un mouvement chronographe à rattrapante ultra-mince développé pour le Chronographe Harmony Ultra-mince Grande Complication de 2015, dans lequel il a fait ses débuts. La reprise de ce mouvement par Vacheron Constantin s’inscrit dans le cadre d’un effort visant à renforcer le thème “Classic with a Twist” adopté pour les lancements de cette année, c’est-à-dire à souligner “l’énergie créative” du vénérable horloger tout en célébrant sa longue histoire.

Le boîtier de 42,5 mm est en platine 950 et présente un polissage de qualité miroir sur toute sa surface, des arêtes vives sur ses cornes autrement recourbées et une lunette aplatie qui le surmonte. La montre ne mesure que 10,72 mm d’épaisseur, ce qui justifie son surnom d'”Ultra-mince”, et présente sur le côté droit des poussoirs rectangulaires et sertis d’une couronne pour ses fonctions de chronographe. Elle est fixée au poignet par un bracelet en cuir d’alligator bleu, avec des coutures en platine et en soie et une boucle en platine en forme de demi-croix maltaise.

Sous le verre saphir, le cadran présente une configuration de chronographe d’inspiration traditionnelle, probablement dérivée des chronographes à rattrapante produits par Vacheron pendant et après la guerre. Contrairement à la Heritage American 1921, la marque ne s’inspire pas d’un modèle patrimonial particulier. Le cadran, comme le boîtier, est en platine, mais il est sablé plutôt que poli, pour mieux contraster avec les accents noirs et polis de sa surface.

Le long du bord extérieur du cadran, on découvre une échelle tachymétrique imprimée qui sert de contour aux index appliqués en or blanc. Un peu plus près de son centre, on trouve deux cadrans secondaires parallèles en creux pour les secondes courantes et pour les 60 minutes écoulées du chronographe, un autre petit cadran secondaire à 6 heures pour l’indication de la réserve de marche, et une croix de Malte appliquée, au-dessus du logo classique de Vacheron Constantin, à 12 heures. Au centre du cadran, deux fines aiguilles Dauphine indiquent les heures et les minutes, tandis que deux aiguilles bleuies pour le chronographe à rattrapante sont prêtes à être activées.

Pour ceux qui ne le savent pas, un chronographe à rattrapante est une complication mécanique rare utilisée pour mesurer deux périodes de temps différentes. Dans le cas de ce modèle, lorsque la couronne est pressée, l’aiguille centrale des secondes et l’aiguille de rattrapante commencent leur mesure simultanément tout en restant superposées. Lorsque le second poussoir situé à 2 heures est activé, l’aiguille de rattrapante s’arrête, tandis que l’aiguille de balayage continue de fonctionner, permettant ainsi d’enregistrer le premier intervalle sans que le chronographe ne s’arrête complètement. Aujourd’hui, si vous avez vraiment besoin de mesurer des temps de fraction de seconde, vous aurez probablement un chronographe numérique à quartz pour vous aider, mais l’attrait du luxe mécanique reste important sur le marché, et de nombreux collectionneurs trouveront cette pièce de haute horlogerie complexe très attrayante.

Cette complication à rattrapante est rendue possible par le Calibre Vacheron Constant 3500, un magnifique mouvement hautement décoré, visible à travers une fenêtre d’exposition en saphir dans le fond en platine moleté. Ce calibre automatique, remonté par un rotor périphérique en or jaune 22k, est incroyablement fin (5,2 mm), il fonctionne à une fréquence de 21 600 vph et possède une réserve de marche de 48 heures. Comme tous les mouvements développés par Vacheron, le 3500 porte le prestigieux Poinçon de Genève de sa région d’origine.

Comme nous l’avons évoqué plus haut, le Chronographe Traditionnelle Split-Seconds Ultra-mince de Vacheron Constantin fait partie de la Collection Excellence Platine de la marque, une collection entièrement composée de garde-temps dont les boîtiers, cadrans et boucles sont tous forgés en platine 950. En conséquence, la montre sera extrêmement limitée, à 15 éditions au total, et son prix sera de 288 000 dollars.

Pour en savoir plus, visitez le site de Vacheron Constantin ici.